martes, 10 de mayo de 2011

El soldado de la frontera

Vuelve de nuevo, tras treinta años, al Regimiento en el que “echó los dientes” como teniente recién salido de la Academia General Militar, ahora como su Coronel jefe, “una meta muy importante, pero en modo alguno la culminación de mi carrera. Desde luego que puedo sentirme un privilegiado”.

Anda estos días Antonio Lorenzo Ponce de León de acá para allá haciéndose con las riendas del Regimiento de Caballería de Reconocimiento “Farnesio” 12, de cuyo mando tomó posesión el 30 de marzo. Mucho ha llovido desde que aquel teniente llegara a principios de los años 80 al por entonces Regimiento Acorazado de la Brigada Jarama. Piloto de helicóptero, especialista en Inteligencia, destinos en Estados Mayores, cursos OTAN, misiones en el exterior, experimentar la guerra en primera persona a miles de kilómetros de España…

Pero al final, servir en la Caballería sigue siendo lo mismo, desde tiempos remotos. “A mí me gusta decir que somos los soldados de la frontera”, explica suavemente este hombre huesudo, jinete practicante y a quien escuchándole hablar sobre la Caballería, no cuesta imaginar defendiendo, en otras épocas, el peregrinar cristiano vistiendo el hábito de los monjes soldados del Temple o de San Juan de Jerusalén.

El soldado de Caballería, el explorador, vive, maniobra, combate y muere por delante, donde la tierra y el cielo se unen, en el territorio de la incertidumbre y de lo desconocido. Y es a ese soldado de la frontera al que, en opinión de Ponce de León, hay que exigirle por encima de todo tres virtudes: “Iniciativa, sacrificio y abnegación”. Iniciativa, pues se encontrará a vanguardia del grueso, lejos y probablemente aislado. Sacrificio, pues su labor de avisar e informar sobre lo que aguarda en el territorio de la incertidumbre prima sobre la seguridad del propio explorador; y abnegación, dado que ese sacrificio, llevado hasta el final, necesita de un sustento moral en el que basarse. Mi seguridad en beneficio de la de los demás.

En tiempos de pretendida homogeneidad, en los que las diferencias parecen difuminarse, el coronel de Farnesio defiende su Arma, y el espíritu jinete: “Desde que el caballo se convirtió en un medio de combate, la Caballería proporcionó a los Ejércitos unas posibilidades y una forma de combatir características”, recuerda Antonio Lorenzo.

“La evolución del arte de la guerra hizo que la Caballería tuviera que prescindir del caballo en un determinado momento”, prosigue, “sin embargo, la capacidad de adaptación a la evolución, tanto de medios como de procedimientos, ha hecho que la forma de combatir de la Caballería, y las misiones que tradicionalmente se le han asignado, como el reconocimiento y la seguridad, mantengan hoy toda su vigencia”.
En definitiva, que podrá llamarse Caballería, Reconocimiento, H o B, pero siempre encontraremos a un soldado a vanguardia o en los flancos, reconociendo el terreno, vigilando al enemigo, analizando su despliegue y su actitud e informando a su escalón superior: estradiote, húsar, cazador, scout, flanqueador… Y defender esa mentalidad, ese saber hacer, esa idiosincrasia es misión de todo el Arma, desde sus generales hasta el más humilde de los exploradores, insiste el Coronel de Farnesio.

Puestos a teorizar, Antonio Lorenzo Ponce de León tiene clara su definición para la Guerra: “la última opción para resolver cualquier conflicto”. No en vano, él ha podido ver y sentir de cerca, muy de cerca, esa espeluznante experiencia, en Iraq. En 2003, se encontraba al frente de la célula de cooperación cívico militar de la División Multinacional que encabezaba Polonia en el sur de Iraq, y en la que estaba encuadrado el contingente español. De aquellos meses de una intensidad extenuante, guarda el recuerdo del compañerismo frente a las dificultades del día a día, de la aplicación práctica de muchos conocimientos teóricos, y de la emoción indescriptible de recorrer una y cien veces las ruinas de la mítica ciudad de Babilonia, de pisar el lugar en el que murió Alejandro El Grande.
Revive sin dificultad y lo expresa con fluidez y detalle la ansiedad de la incertidumbre sobre el porvenir, el despertarse por la mañana preguntándose si la siguiente noche volvería a acostarse, el recorrer las calles de las ciudades iraquíes sintiéndose observado por ojos anónimos de desconocidas intenciones, el detenerse en un atasco de circulación en una calle atestada de gente, de obstáculos, de vehículos aparcados cuyo interior puede albergar un artefacto improvisado que en una décima de segundo acaba con todas las ilusiones, los anhelos del resto de la existencia. La incertidumbre es trabajar, bromear, vivir con media docena de zapadores checos, con los que uno comparte mentalidad y una manera de entender la vida; y descubrir tiempo después, ya lejos de aquello, que los seis ya no son, que la pregunta del día a día, -¿volveré?- se transformó en la dura certeza de una emboscada que acabó con todos ellos.

Y por encima de todo, el sufrimiento de la gente. “Es indescriptible, inimaginable, imposible de olvidar” ver a los niños malnutridos, la miseria de las ciudades, el desprecio por la vida, la presencia cotidiana de la muerte, la facilidad con que desaparecían y aparecían en manos equivocadas decenas y decenas de toneladas de explosivos, sin control de ningún tipo. El pasador tricolor rojo, blanco y negro que luce en la pechera de su guerrera, la condecoración concedida por Polonia, es el testimonio mudo de todo lo vivido y, sobre todo, sufrido y no conocido en las tierras de Mesopotamia.

¿Y cómo ve el nuevo Coronel de Farnesio el asociacionismo militar? “En el seno de las Fuerzas Armadas, tratamos al militar veterano con el respeto y la consideración que se merecen su dedicación y los servicios prestados a España”. Y va más allá, al recodar que los veteranos, como los del viejo Tercio de Hessen-Homburg, son “un ejemplo para los que actualmente servimos en sus filas”, además de que pueden aportar “una contribución inestimable a la difusión del glorioso historial y las tradiciones de una de las Unidades más antiguas y con mayor prestigio del Ejército de Tierra español”.

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