domingo, 1 de agosto de 2010

Unos días de julio de 1921 (II)


Con esta segunda entrada, pretendo mantener vivo el recuerdo de la gesta del Regimiento de Cazadores de Alcántara, 14º de Caballería durante el Desastre de Annual. En un ejemplo de lo que supone el sacrificio de la Caballería en beneficio del resto de las Armas, en este caso, sacrificio "hasta el último aliento de los hombres y las bestias", como decía el Manual de Caballería del Ejército Prusiano.

Para conocer en detalle el comportamiento de los jinetes de Alcántara en esos días, es de obligada lectura el libro "El Alcántara en la retirada de Annual. La Laureada debida", del Coronel de Caballería Antonio Bellido Andreu. De su obra, entresaco algunos textos, junto con otros del ya citado Historia secreta de Annual.

En el momento de la desbandada de Annual, el 22 de julio, los cinco escuadrones de Alcántara se encontraban desplegados a la salida del desfiladero de Izzumar, que cerraba por retaguardia la posición. Por allí aparecerán presos del pánico y de la locura, miles de hombres que huían en avalancha. Al darse cuenta de lo que estab ocurriendo, el jefe accidental de Alcántara, teniente coronel Primo de Riverra, ordenó llamada oficiales, y una vez reunidos, les dirigió -de acuerdo con el libro de Bellido- las siguientes palabras, que cita tomando como fuente al suboficial Jiménez Marhuenda, que se encontraba detrás de Primo de Rivera: "Ha llegado, señores, la hora de sacrificarse por la patria. Vamos a luchar como leones, y si nos hemos de llevar por delante mil, a ver si podemos llevarnos tres mil".

El regimiento cerró sobre la harka rifeña una vez que hubo pasado el grueso principal de los fugitivos de Annual, y sostuvo con ellos vivo fuego para permitir el repliegue sobre la posición de Dar Drius. En las siguientes jornadas, los cada vez más menguados escuadrones de Alcántara protegerán los sucesivos repliegues de la columna que, al mando del general Navarro, sale de Drius en dirección hacia Melilla.

Dentro de las mejores tradiciones del Arma de Caballería, los escuadrones de Alcántara ejecutarán flanqueos para atraer para sí el fuego de los rifeños, escolta de convoyes, extremas vanguardias y retaguardias... hasta el momento culminante de su gesta, el que les hará entrar en la leyenda: la carga del río Igan el 23 de julio de 1921.

La columna en retirada del general Navarro llega en un orden más o menos aeptable hasta el cauce seco del río Igan, lugar en el que la harka había preparado una emboscada, con los tiradores apostados en los trincherones del cauce. En cuanto tuvieron a tiro la columna, rompieron el fuego sobre ella disparando y derribando a los soldados españoles a placer y sin oposición, pues de nuevo cundió el pánico entre las ya anímicamente mermadas fuerzas españolas.

En socorro de la columna, avanzó lo que quedaba del Regimiento Alcántara. Los hecho los relata de esta manera Juan Pando en "Historia secreta de Annual":

"Primo de Rivera y los suyos se detienen ante el Igan. ¿Debe cargar contra los rifeños allí apostados, para salvar lo que resta de la columna, o debe salvar lo que le queda de su Regimiento? Toma la decisión y allá van los de Alcántara. Los jinetes cargarán contra las apretadas filas rifeñas, que les apuntataban desde el trincherón del Igan. Hombres y caballos caerán en bloque, y así se les encontrará cinco meses después: todos en formación, la mayoría de ellos al otro lado del río. Habían logrado pasar y hasta dar la vuelta y contraatacar, salvando así a la columna de Navarro. Convirtieron aquella derrota en una gesta".

Al final, la gesta no tendría recompensa, pues los supervivientes del Igan, que se refugiaron en la posición de Monte Arruit, morirían asesinados por la turba rifeña tras pactar su rendición. Allí, en Monte Arruit, caería muerto el teniente coronel Primo de Rivera días antes de la rendición. Herido en un brazo por un cascote de artillería, hubo de serle amputado el brazo sin anestesia y la posterior infección por gangrena le segó la vida.

En este enlace, puede leerse la relación completa de los héroes de Alcántara.

Un recuerdo y una exigencia:

POR LA CONCESION DE LA LAUREADA COLECTIVA AL REGIMIENTO ALCÁNTARA.

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